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第七章 新大陸
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要遼闊的大陸!”

“南方大陸?比大明還要大?”朱常洵跟群臣聽得一愣,最近在南方爪哇等地時常發現大型的島嶼,甚至有人宣稱自己發響了新的大陸,但是后經查實都不過時一些比較大的島嶼而已,現在朱由崧居然說是南方有一座比大明疆域還大的大陸,這可就太令人驚奇了。

朱由崧現在負責大明皇家海軍,南洋艦隊就是其中重中之重,既然他說發現了新大陸,那么就一定不會有錯了,朱常洵不禁問道:“南方大陸是誰發現的,叫什么名字?”

“發現這座新大陸的人叫做鄭芝龍,是一個在印度洋跑貨運的航海者!”朱由崧微微一笑,如今南洋到中國一帶海域因為大明皇家海軍的存在,沒有任何一個國家或是海盜敢在這里鬧事,因此南洋一帶的貿易十分發達,不過參與海貿的人多了,利益也就分薄了,真正的暴利實際上是在馬六甲以西的貿易,這種暴利也帶動了中國的商人開始將商業觸角延伸到印度波斯一帶,不過只有那種亦商亦盜的亡命徒和背景深厚的官方勢力才會進入印度洋海域,那些惜命的小商人一般只到獅城一帶。

鄭芝龍今年剛剛十八歲,就已經是一個相當厲害的海員了,而且跟著自己的親戚混了幾年,湊巧在海盜肆虐的印度洋,救了自己那位親戚一命,結果那位親戚看在鄭芝龍的恩情上,將一艘新的六百噸級蒸汽船送給了鄭芝龍,這也讓鄭芝龍有了自己的船只,經過幾次貿易,鄭芝龍手里的船隊已經擁有了四艘六百噸級蒸汽武裝商船,而他聽說帝國鼓勵探索未知島嶼,發現的島嶼可以賣給聯合公司或是南方海洋開發公司,或是以島嶼入股,參與利潤分紅。

很多不安分的人就出海尋找島嶼,婆羅洲、爪哇島、金洲、西里島(蘇拉威西島)、巴亞島(巴布亞新幾內亞)一個個龐大的島嶼被開發出來,無數的獵頭人部落被滅族,無數的稻米木薯甘蔗橡膠園被開發出來,為大明源源不斷地提供著工業原料。

鄭芝龍自然也坐不住了,他直接越過爪哇向南,直接達到了澳大利亞的所在地,對于澳大利亞朱由崧自然也是勢在必得,不過他的打算是在朱常洵登基之后,安定下來,派出海軍的探索艦隊進行探索,但是沒想到鄭芝龍居然早早地就把澳大利亞給找了出來,并且經過了近一年的考察,明確了這個大陸的面積,才向政府報告。

朱常洵笑道:“既然能夠為帝國開疆拓土,那么自然要接見一下,崧兒,不知這位鄭芝龍現在何處?”

朱由崧笑道:“正等著父皇召見呢!”

鄭芝龍雖然在南洋如魚得水,不過在重臣帝王面前仍然有些結結巴巴:“草民鄭芝龍,叩見吾皇,吾皇萬歲!”

朱常洵笑道:“鄭船長請起,不知鄭船長是何方人士?”

鄭芝龍說道:“回陛下,草民是福建人氏,祖上以……世代海貿為生。”鄭芝龍說到這里頭不禁低了下來,開海之前,大明可是實行海禁的,以海貿為生,到不如說是以走私為營生。

不過現在無論朱常洵還是朱由崧都沒有追究鄭芝龍的意思,朱常洵笑道:“鄭船長是如何發現那個未知大陸的?”

“草民也是為了賺錢養家,這才跟兄弟幾個出海經商,路途上也曾發現了幾個島嶼,不過等我們發現這個大陸的時候,開始也曾以為是一個大島,但是通過幾個月的考察,我們分三隊考察這個大島的海岸線,繪制出來了草圖,卻發現這個大島的海岸線變化多端,草民覺得這個大島疆域必然十分遼闊,便在一個兩端突出的海灣天然良港當中下船,草民僭越將之命名為‘鄭港’,草民帶領幾個年輕的水手帶著火槍和馬刀,上岸進行了考察,一路向內地探路,這才肯定了這是一座不比我大明疆域小多少的大陸,不過上面的土著都是那種無文字無文明的原始部落,刀耕火種,跟南洋諸島的情況并無二致,不過他們并未曾見過我們天朝之人,對我們的衣飾十分感興趣,我們使用一些鐵器和絲綢向他們換來了一些金沙和銅沙,等我們向內部探查之后,才發現了一個金礦和銅礦。”

“金沙?銅沙?”百官不禁一驚,現在大明的幣制改革剛剛開始,金銀與金幣銀幣銅幣通行于世,因此金沙銅沙可就是錢啊。看首發無廣告請到938小說網 www.938xs.com

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